1. Skip to Menu
  2. Skip to Content
  3. Skip to Footer>

Для Вьёрги

Опубликовано: Идальга

Заявка:

Заявка:

Хочу: текст

Жанр: чистый, незамутненный экшн

Рейтинг: пофигу, главное, чтобы он не был в центре сюжета

Пэйринг: то же самое, что и рейтинг.

Дополнительные пожелания: драки, перестрелки, переклички, погони, подставы,
аферы, обман - в любых количествах. Реки крови - опционально и по желанию
автора. Возможны некоторые душевные метания главных героев, но тоже не
принципиально.

По генстатусу ограничений нет, но если в главных героях крутые навы, то экшн
обычно получается скучным, т.к. у них нет серьезных противников, кроме них
самих, а войны внутри ВДН я не приветствую.

Исключения: все персонажи, упоминаемые в каноне, могут встречаться только
эпизодически и в сюжете участвовать не должны.

 

Примечание1: Смерть персонажа.

Примечание2: канон читался давно, так что возможны некоторые несостыковки с матчастью.

Рейтинг: детский – PG, PG-13.

 

Вдох-выдох. На мгновение прикрыть глаза и рванутся вперёд. Веры в человское оружие не то чтобы нет, просто ещё слишком сильно разочарование после прошлой осечки. Пробежав до следующего поворота, замереть, привычно прислушиваясь к внутреннему нюху. Нет. Нельзя надеяться только на нюх, Владислав  всегда крыл подопечного последними словами, когда он начинал излишне полагаться на это своё умение. Владислав вообще мог долго и высокохудожественно материться в адрес своего непутёвого ученика, но преподавателем был хорошим. Этого у старого Владислава не отнять.

За поворотом  снова никого не оказалось. Странно. Где-то здесь должен быть…

-..ать тебя через левую коленку! – короткая автоматная очередь разбила гулкую тишину коридора, когда справа от головы в стену воткнулся метательный нож.  На пол, с пробитой грудью, осел довольно простенький боевой голем, однако наивно было подумать, что на этом всё.  Из-за следующего поворота уже вынырнул новый противник, и, судя по звуку шагов, там их ещё осталось как минимум трое. Пара секунд и - вот они, родимые, показались.

Отбросить ненужный в ставшем вдруг тесным коридоре автомат. Короткие мечи привычно ложатся в руки. Не торопиться, но и не топтаться, и да, дистанция, не забывать о дистанции, это очень важно. Он всегда забывает о дистанции. Подпустить самую малость поближе и, неожиданно пригнувшись, податься вперёд, пропоров клинками грудь ближайшего голема. Резко податься назад. Не давать себя окружить. Двигаться, не стоять на месте, и дистанция, соблюдать дистанцию. Однако големы о такой вещи как дистанция знать не знают, и играть по правилам не собираются. Что ж, мы тоже ребята не сильно честные, так что…

Оторванная пуговица летит в одного из големов. Активизировать «дыхание дракона» - противников становится на одного меньше, только где-то на фоне сознания мелькает мысль о драной одежде и рубашках, к которым некому пришивать пуговицы. Второй голем, вооружённый тяжёлым топором, медленно, но неуклонно приближается. Артефактов больше нет, да и фиг с ними - так интересней. Отступить на шаг, уходя от удара, и - это ж надо! - совсем неэлегантно споткнуться, шлёпнувшись на задницу. Сегодня, видимо, не его день… Над головой свистит топор. Очень некстати в бой вступает третий голем. Не, ну чего ему неймётся? Стоял бы себе в сторонке, любовался. Так нет же ж! Надо было ему начать палить из своего ТТ...

Сидеть на полу, когда тебя хотят одновременно расчленить топором и расстрелять из пистолета – грустно.  Поэтому приходится нырять под ноги големам и в спешном порядке (пока не очухались) уползать за угол, из-за которого они вылезли, и – твою ж мать! - покатиться кубарем с лестницы. День сегодня точно не его. Ещё и приземлился не очень неудачно, это уже совсем плохо… С горем пополам встать, приготовится к бою и… вздрогнуть от рыка в наушнике:

-Ростислав! Опять во время не укладываешься! Марш ко мне на разбор полётов, - командирский тон обер-воеводы заставлял вытянуться по стойке смирно.

Потирая ушибленное плечо, дружинник Ростислав поднялся по лестнице и, бросив взгляд на замерших големов, побежал к Владиславу на разнос.

- Сколько раз ты должен свалиться с лестницы, чтобы запомнить её местоположение?! Сколько раз тебя надо стукнуть по твоей чугунной голове, чтобы ты прекратил чуть что хвататься за свои парные железяки?! И что это за манера - выбрасывать оружие, которое может ещё пригодиться?! – Ростислав вопросительно задрал бровь, на что обер-воевода качнул у него перед носом автоматом. – Значит так: я, конечно, одобряю то, что ты хорошо владеешь холодным оружием, но этого мало, понимаешь?.. Твоя проблема в том, что ты не умеешь пользоваться любой подвернувшейся возможностью! А ещё неплохо было бы начать  продумывать последствия…

- Я не аналитик, чтобы прогнозировать, - вяло огрызнулся молодой люд.
- Да, ты не аналитик, ты - сопляк, которого убьют в первой же серьёзной стычке! Осознай ты наконец, что надо заранее предугадывать возможное развитие событий! Нельзя полагаться на интуицию - её надо принимать во внимание и использовать, но не слепо ей доверять. – Ростислав вдохнул: воевода оседлал любимую лошадку, и теперь долго с неё не слезет. Владислав давно бьётся с ним в этом вопросе, но пока добился лишь того, что ученик смирился с мыслью, что в бою надо думать головой, а не полагаться на удачу. Но всё равно Ростислав, несмотря ни на что,  гордился своим нюхом. Нюх, или, как его упорно называл Владислав, интуиция, помогал чувствовать опасность, предостерегал, и вообще был всячески полезен. Именно поэтому молодой люд долго не мог понять причины претензий  наставника. А когда понял, стал пытаться что-то изменить, но привычка, похоже, была сильнее его.

Дослушав традиционную обвинительно - изобличающую речь Владислава, Ростислав получил разрешение отправляться домой и ехидное пожелание удачного пришивания пуговиц. Пара станций метро и вот он – дом. Типовая многоэтажка, двухкомнатная квартирка и  пустой холодильник на горизонте. Хотя, если вдуматься, то всё не так уж плохо: Владислав хоть и ворчал, но серьёзных претензий не выставлял; на предмет поесть что-нибудь сообразить не сложно, надо только в магазин забежать, а ещё лучше - заказать что-нибудь...

Квартира встретила хозяина привычной тишиной. Пройдя в спальню, Ростислав включил компьютер и сразу полез на сайт t-grad.com с вполне тривиальной целью - заказать еды для молодого людского организма. Ожидая пока заказ оформят, Ростислав от нечего делать зашел на почту, где помимо привычной рекламы обнаружил письмо от скрытого отправителя. Ещё больше он удивился, когда начал читать, а начиналось оно так: «My dear friend…»

Глаза скользили по словам, написанным на чужом языке, и с каждой прочитанной и переведённой строкой брови самопроизвольно задирались всё выше. Некто, желающий остаться неизвестным, предлагал Ростиславу  за определённую плату оказать ему некую услугу, и желал в указанное время встретиться в «Трёх Педалях». Люд непонимающе мотнул головой: оказание услуг – дело наёмников, а он, Ростислав – дружинник, хоть и плохонький. Это было очень странно, и ещё хуже было то, что определить хотя бы генетический статус отправителя по стилю изложения было невозможно. Там присутствовали и шасская расчётливость, и навская осведомлённость, и осская занудность, и даже красношапочная орфография, да ещё и текст на английском... Всё это настораживало.

Однако, прикинув, что за погляд денег не берут, а заодно вспомнив о перманентно пустом холодильнике, Ростислав решил всё же сходить в бар и узнать, что же это за услуга такая. А вдруг пустяк какой-нибудь, а он упустит шанс подзаработать?.. К тому же, при желании можно отказаться… наверное.

После тренировки мышцы ныли, ушибленное при падении плечо саднило, а усталые мысли вяло текли в одном направлении – нужен отдых. Поэтому Ростислав, наскоро перекусив найденными в загашниках шпротами, благополучно проспал всё время до срока указанного в письме. После чего, резко подскочив, помчался в «Три педали» на встречу с таинственным заказчиком.

 

***

 

На Большую Дмитровку Ростислав приехал вовремя, даже немного раньше. Окинув быстрым взглядом немногочисленных в это время посетителей, люд кивнул Гонцию, зевающему за барной стойкой, и направился к дальнему столику. Заказав себе кофе, он ещё раз осмотрел наличествующую публику: трое чудов, в неспешном разговоре потягивающие пиво, симпатичная фея в компании какого-то чела да пара Красных Шапок, на удивление тихо кого-то толи поминающие, то ли чествующие. Мда… Вряд ли заказчик здесь. Что ж, подождём.

Где-то через пять минут к столику Ростислава подскочил официант – конец и, положив на стол небольшой конверт, услужливо поинтересовался, не желает ли господин ещё чего-нибудь заказать. Отказавшись, дружинник дождался ухода конца и, отпив из чашки горький кофе, потянулся открывать конверт. Было страшно любопытно. Ещё интересней стало, когда на оборотной стороне конверта обнаружилась печать со вставшим на дыбы единорогом. Чуд?.. Сомнительно. Судя по всему, это ещё одна сбивающая с толку деталь…

Помедлив, Ростислав, всё-таки вскрыл конверт. Внутри оказался небольшой, сложенный в несколько раз тетрадный листок. Единственная запись, имевшаяся на послании, являлась ничем иным, кроме как электронным адресом, по которому, видимо, надлежало связаться с заказчиком. Это настораживало ещё сильней. Самым странным было даже не то, что жители Тайного Города обычно так не конспирировались, а то, с каким упорством потенциальный наниматель желал остаться незамеченным. Или неузнанным?.. На мгновение в сознании прошмыгнула мысль, что это просто дурацкий розыгрыш его друзей, но эта мысль почти сразу была признана еретической и безжалостно затолкана в самый дальний угол сознания. Эх, что же делать?..

В этот момент в баре появились две молоденькие феи – Мора и Лора, очаровательные близняшки, с которыми Ростислав водил довольно тесное знакомство. Увидев одинокого приятеля, девушки направились прямиком к его столику.

Убрав конверт, Ростислав приветливо улыбнулся:

- Здравствуйте, девочки.

- Привет, Слав, куда запропал? – Лора, сверкнув глазами, села напротив.

- Да, давно тебя не видно… Чем-то занят? Признавайся! Тренировки? Или опять на мели?..

– Мора, как всегда, само любопытство и сама проницательность. Ох, девочки…

- Вот ничего-то от вас не скроешь, - Ростислав притворно поморщился.
- А не надо от нас ничего скрывать! – феи лукаво переглянулись и дружно захихикали.

Следующие полчаса для дружинника превратились в круговерть разных «А ты слышал…? Нет? Как ты отстал от жизни! Ну, тогда слушай…», «А ты помнишь фату Яру? Так вот, она…» Сёстры могли трещать без умолку и, что самое странное, их трескотня не действовала на нервы. Ростислав подозревал, что тут не обошлось без магии, но найти подтверждения этому, увы, не мог.

За разговором дружинник не забыл о причине своего присутствия здесь и, решив, что феи и без него найдут, как развлечься, а заказчик может и передумать, встал из-за столика. Сославшись на дела, он направился к бару. Надо было связаться с заказчиком. Хотя не нравится ему всё это, ох, не нравится…

Подойдя к стойке бара Ростислав со вздохом протянул Гонцию купюру, чтобы расплатиться, но его вдруг его осенила идея: зачем куда-то ехать, если можно попросить ноутбук у конца?

- Слушай, Гонций, - вкрадчиво начал дружинник, - а не будешь ли ты, мой дорогой друг…

- В долг не даю! – безапелляционно заявил конец.

- …так любезен, что дашь мне попользоваться своим компьютером? – договорил Ростислав.

Конец с сомнением окинул его взглядом, и, подумав, ответил:

- Не положено.

Ну-ну, знаем мы их «не положено»… А задаром вообще запрещено. Прямо шасы, а не концы.

- Ну, мне очень надо, войди в положение!

- А что мне за это будет? Денег с тебя не дождёшься, с налогами тоже не подсобишь. Хотя… - Гонций стрельнул глазами в сторону пока ещё одиноких сестёр.

Проследив за направлением его взгляда, Ростислав понимающе ухмыльнулся:
- Могу представить тебя им.

Конец задумчиво покусал губу. Видно было, что он всерьёз заинтересовался девушками.
- Да я и сам могу познакомиться с такими девочками! – заявил Гонций, помолчав, и отвернулся, напустив на себя безразличный вид.

-Неее, брат, с такими не познакомишься. – Уверенно заявил люд.

Глазки конца снова заинтересованно сверкнули в сторону близняшек.

- Ладно, уговорил. Зови. Представишь - пущу тебя к компьютеру.

Немного позже, оставив Мору и Лору весело щебетать рядом с довольным концем, Ростислав отправился в небольшой закуток, где стоял ноутбук. Войдя в почту, Ростислав завис. Что писать? Промаявшись минут пять, он решил импровизировать - и будь что будет.

«Ну, здравствуйте.

Отчего такая секретность? Вы не «Тиградком», часом, ограбить собрались? Так я в таких делах не участвую.

А если всё благопристойно, то хотелось бы узнать, в чём суть задания и сколько мне за это заплатят.

Ростислав.»

Ответ пришёл почти сразу. На этот раз на русском.

«Re: «Ну, здравствуйте»

Вечер добрый, юноша.

Однако, вы не слишком вежливы. Нехорошо, друг мой, нехорошо… Даже челы знают, что старших надо уважать. Чему вас учили ваши наставники? Махать топором и пить пиво по пятницам? Фи.

Но перейдём к делу. Суть задания проста, как мозг красной шапки: предварительно сообщив мне о начале выполнения задания, вы должны прибыть на «Рижскую» (это, мой наверняка непросвещенный  друг, станция метро, где располагается архив Люди), найти там блок №4, разыскать среди ячеек с меткой «Сов. Секретно» папку с материалами по проекту «16.23/9 – И» и всё изъять, после чего скрыть следы своего присутствия и удалиться, желательно не привлекая внимания. После этого в каком-нибудь человском кафе без помощи ПО «ТИГРАДКОМ» сообщить о выполнении задания, перейти в другое кафе и там дождаться ответа. Вам будет выслан адрес нашей встречи, куда вы должны будите явиться не позже чем через два часа. В случае опоздания ЗАДАНИЕ СЧАТАЕТСЯ ПРОВАЛЕННЫМ, а вы по умолчанию УБИТЫМ или СХВАЧЕННЫМ. Тоже самое произойдёт и при отказе от сотрудничества. Если возникнет необходимость срочно связаться со мной, этот электронный адрес к вашим услугам, но не советую прибегать к данному методу без КРАЙНЕЙ на то необходимости. К тому же, я не даю гарантий, что отвечу.

Вознаграждения за проделанную работу мы с вами оговорим отдельно, по завершении задания деньги будут перечислены на ваш счёт. Так же я обязуюсь оплатить половину расходов на выполнение».

Это что же, его хотят послать на ограбление собственного Великого Дома? Может, имеет смысл сообщить об этом? Но заказчик, словно читая мысли, прислал ещё одно письмо:

«Ах да, в прошлом письме был упущен важный момент: если вы сочтёте возможным ответить на мою вежливость чёрной неблагодарностью, знайте – убить вас я успею раньше, чем вы – донести.

Да и зачем, собственно, впадать в крайности, если я предлагаю вам хорошие деньги? Вы ведь постоянно на мели, как и другие подобные вам юноши, не правда ли?

А если мои доводы вас не убедили, на кого вы будете доносить? На электронный адрес?..
Надеюсь на ваше благоразумие».

Успеет убить… Да, действительно важный момент. Что ж, сегодня точно не его день. Вляпался, называется. Не зря ему всё это с самого начала не понравилось. Любопытство сгубило кошку, так, кажется, челы говорят... Похоже, выбора у него нет.

Но, с другой стороны, всё же интересно, что за материалы интересуют нанимателя. Неспроста ведь его заинтересовал именно этот архив. Не какой-либо другой, а этот. Странно это, в который раз за день подумал Ростислав.

Вздохнув, люд пришёл к выводу, что сидеть в «Трёх Педалях» больше не имеет смысла. Ростислав, уже собираясь уходить, без особой надежды на результат спросил у официанта, кто принёс конверт. Как выяснилось, паренька зовут Ваций, и письмо ему было передано через курьера – чела. Плюнув на это дело, Ростислав бросил прощальный взгляд на щебечущих близняшек, и вышел прочь из бара, не заметив недовольного взгляда Красных Шапок, всё так же сидящих в уголке. В конце концов, дикари всегда чем-то недовольны…

Возле «Трёх Педалей» был припаркован старенький «Урал». Стыд, честь и гордость молодого люда в одном лице, так сказать. Стыд потому, что выглядел ветеран дорожного движения поистине монструазно, хотя в его возрасте это не так уж и странно - машина была чуть ли не ровесником своего нынешнего хозяина. Честь потому, что на ходу он был именно благодаря Ростиславу, в свободное время неплохо обновившему своего железного коня. А гордость… Гордость потому, что этот престарелый хищник делал всякие Kawasaki и Suzuki не напрягаясь, да к тому же был по сути самым дорогим в жизни дружинника (ну ещё бы, учитывая стоимость деталей, давно снятых с человского производства и изготовленных по заказу Торговой Гильдией!).

Ростислав любил быструю езду, чтобы молодость бурлила в крови вместе с адреналином, чтобы всё вокруг сливалось в неясный калейдоскоп, чтобы свист ветра в ушах заглушал только бешенный стук сердца. Так любил, что на этой почве люд даже умудрился завязать несколько знакомств с масанами, причём почти все его клыкастые приятели по трассе были Малкавиан -  какой ещё безумец будет так любить ночной город с его пустынными дорогами? Днём же типичные для Москвы пробки отбивали всякое желание оседлать железного коня, поэтому Ростислав довольно часто ездил на метро, чем сильно тяготился.

Сейчас же - золотое время, когда утренние пробки уже закончились, а вечерние ещё не вступили в полную силу, можно было прокатиться с ветерком. Оседлав железного коня, Ростислав отправился к тому, кто может ему помочь. К тому, кто, даже если Ростислав ошибется - поддержит, ну или хотя бы попробует…

 

***

Окраина города, сектор Люди, старый обшарпанный лифт, тёмный и неожиданно чистый подъезд. На звонок в дверь открывают почти сразу, словно его ждали.

- Вот я как чуял, что ты вляпаешься во что-то! – грозный взгляд мутно-зелёных глаз.

- Оно само как-то, - Ростислав беспомощно и как-то по-детски развел руками, виновато глядя на Владислава. Перед этим людом он всегда чувствует себя маленьким ребёнком, что бы ни происходило.

- Ладно уж, недоразумение, проходи, чем смогу - помогу…

Через четверть часа Ростислав уже сидел на кухне напротив обер-воеводы и ожидал вердикта старого учителя. Тот молча обдумывал рассказанное молодым дружинником и даже, что ему было не свойственно, пока не спешил задавать вопросы. Когда молчанье затянулось настолько, что Ростислав уже начал ерзать на стуле от нетерпения, Владислав, подняв на него внимательный взгляд, задал единственный вопрос:

- Архив «16.23/9 – И», говоришь?

- Да, именно он. Как думаете, почему? Там же целая библиотека, все разработки Зелёного Дома со Спящий знает каких времён! Почему так конкретно? «16.23/9 – И», что это значит?

- Имира работала в 16 лаборатории, 23 кабинете, номер её опытов – 9… - Ростислав ошарашено уставился на вновь опустившего голову Владислава. Может такое быть? Жена учителя, погибшая по какой-то досадной случайности на работе. Случайности ли?.. А вдруг это не просто несчастный случай? А что если…

- Не лезь в это. – Уверенный и непривычно злой голос обер-воеводы прервал мысленный поток. – Ростислав, ты слышишь, даже не вздумай соваться в это дело. Оно дурно пахло с самого начала, ещё с её,- Владислав вновь поднял глаза на ученика, – смерти. И ничего хорошего из этого не выйдет. Я, как твой наставник и непосредственный начальник, запрещаю тебе совать в это свой нос, ты понял меня?

Теперь пришла очередь Ростислава опускать глаза.

- Поздно, я уже дал согласие. И отказаться, похоже, не получится.

- Ты идиот! Послал же Спящий ученика!.. Жаль, что Королева запретила телесные наказания… Может хоть так мозгов бы набрался!

Владислав долго ругался, но в итоге согласился помочь. Пообещал рассказать всё, что знает об архиве, и с большой неохотой согласился рассказать об опытах жены, хотя сразу предупредил, что вряд ли скажет много. Ростислав благодарно смотрел на матерящегося наставника, научившего его всему, заменившего и отца, и мать. И каждый раз вытаскивающего из тех неприятностей, в которые ученик умудрялся встрять.

Смотрел и слушал.

Рассказывал Владислав кратко, периодически предлагая плюнуть на всё и никуда не лезть. Начал с того, что попасть в архив не сложно, а вот вынести оттуда что-то без разрешения почти нереально. Зелёный Дом хранит свои тайны. Когда-то Владислав сам хотел разобраться в причинах гибели жены, но его просто вежливо попросили не лезть, отговорившись стандартным «во благо Люди». Насколько он понял, Имира занималась какими-то военными разработками, не то секретными, не то просто важными, однако, судя по туманности формулировок, все-таки секретными. И поэтому обер-воевода про них так ничего и не узнал - слишком мелкая фигура. Но возможно Имира занималась изготовлением оружия. Она говорила, что то, над чем она работает, будет принципиально новым и вернёт Зелёному Дому былое величие.

- Мда-а… где-то я это уже слышал… – Протянул Ростислав задумчиво потирая переносицу. – Владислав, а как попасть в архив так, чтобы не привлечь к себе внимание?

- Ножками, - ворчливо ответил воевода. – В принципе, чтобы туда попасть, люду даже не надо посылать никаких запросов. Другое дело, что в нужный блок тебя просто не пустят без особого разрешения.

- Но ведь можно туда попасть как-то иначе?
- Можно, но сложно. Значит так, запоминай…

 

 

***

Ростислав нервно огляделся. На «Рижской» как всегда было много народу - сказывалась близость вокзала. Неприметное здание архива. Владислав говорил, что в архиве сидят либо молодые и не особо перспективные феи, пытающиеся недостаток возможностей компенсировать избытком знаний, либо серьёзные фаты, пропадающие там из-за каких-нибудь научных трудов. На охране пара дружинников и, может быть, один боевой маг. Все-таки архив - не арсенал, как ни крути, и охраняют его хорошо, но не от людов.

Так как убивать своих Ростислав не желал ни при каких обстоятельствах, пришлось извращаться по полной. Оружия у Ростислава с собой почти не было: родные и милые сердцу мечи, надёжно скрытые мороком, хеклер-кох в рюкзаке, некоторые подходящие случаю артефакты и «Пыльца Морфея», напоследок данная Владиславом. Откуда это у него? Тихонько выдохнув, Ростислав зашёл в неприметные двери. Тишина в здании после шума улицы почти оглушает. Гулкий холл выглядит почти заброшенным, словно тут никто не бывает. Но впечатление обманчиво. За столом, похожим на стойку ресепшина, скучает миловидная девушка. Ростислав смело направился к ней, широко улыбаясь и заталкивая страх куда подальше.

- Здравствуй, красавица, скучаешь? – Весело спросил люд. – Меня Велеслав зовут, а тебя как? – заранее придуманная ложь легко срывается с языка.

- Милорада, - польщено улыбнулась девушка, опуская глаза, - ты к нам в архив зачем пожаловал? Дружинники здесь редко появляются…

- Эх, - досадливо махнул рукой Ростислав. – Отбываю наказание. –Ии, видя удивлённый взгляд Милорады, пояснил: - я слегка… подшутил над нашим десятником. Изяслав. Может, слышала? Нет? Ну, в общем, я пошутил, а у него с чувством юмора проблемы. Он меня к вам отправил учить наизусть список законов, утверждённых королевой Изарой. – Ростислав состроил жалобное выражение лица, - Будет спрашивать. А он у нас знаешь какой…

Собеседница сочувственно посмотрела на расстроенного люда и, протянув карту-ключ, указала направление блока, в котором хранился список. Ростислав горячо поблагодарил Милораду и, довольно улыбаясь, не торопясь направился в указанном направлении. Шоу удалось.

Законы времён Изары были выбраны им не случайно, в силу того, что люды не любили вспоминать эту королеву. Всё, связанное с ней, хранилось подальше от любопытных глаз молодых подданных, в заветном блоке номер четыре. Половина этого блока была посвящена секретным материалам, а вторая - как раз королеве Изаре.

Поднявшись на нужный уровень, Ростислав неспешно огляделся. Волнение слегка улеглось, на первый план выступил азарт, мальчишеское желание сделать шалость, и не просто сделать, а сделать её хорошо. Так было легче воспринимать свои действия - вроде как он совершает не преступление, а просто хулиганит, как в детстве. На этаже помимо него была ещё одна фата, сидящая в кресле возле одной из дверей. При его появлении колдунья окинула Ростислава слегка заинтересованным взглядом, но этим и ограничилась, увидев, что тот свернул к архивам Изары. Бездумно водя пальцами по корешкам книг, люд обдумывал ситуацию.

Ведьма скорей всего выполняет роль охранника. В голове всплыли припомненные Владиславом детали: «…в основном ведьма и дружинники постоянно сидят возле входа в секретный архив, но… кажется, иногда они совершают что-то вроде обхода: кто-то один остаётся, а двое других уходят, по крайней мере так было раньше. Хотя вряд ли что-то изменилось…» Прикинув свои шансы, Ростислав решил не искушать судьбу, ибо по отдельности с дружинниками и колдуньей он бы справился, но вот все вместе они бы развлекались недолго. Шансов победить ведьму мало, однако у него есть единственный козырь против неё – неожиданность.

Вновь выйдя в коридор, где сидела люда, он направился прямиком к ней, старательно изображая вину. Ведьма при его появлении вопросительно изогнула бровь, в зелёных глазах мелькнула снисходительность.

- Извините, а вы не подскажете, где лежит список законов, утверждённый Изарой? – снисходительность во взгляде ведьмы стала более заметной, но она всё же встала и поманила обрадованного Ростислава за собой. Сегодня ему везёт.

Пройдя вслед за колдуньей, Ростислав, глубоко вдохнув, как перед прыжком в воду, рванулся вперёд и прижал к её лицу ткань, заранее пропитанную отваром сон-травы. Девушка дёрнулась, по инерции вздохнула и почти сразу повисла на руках Ростислава.

Аккуратно положив ведьму на диванчик, стоящий рядом с креслом, Ростислав подошёл к двери в секретный архив. Времени было мало: скоро должны вернуться дружинники, а до этого времени следовало бы смыться.

Внутри оказалось неожиданно темно. Впрочем, наверное, это правильно - хранить тёмные тайны в тёмных углах…

Быстро идя вдоль ячеек, юноша боролся с соблазном заглянуть хоть в одну: было жутко интересно, что Зелёный Дом скрывает от своих подданных, но здравый смысл, который, вопреки расхожему мнению, у Ростислава был, запрещал соваться куда не следует. Он чуть не пробежал мимо нужной ячейки, но, заметив знакомые цифры, приостановился. Ну, так и есть. «16.23/9 – И», то, что нужно.

Быстро вытащив увесистую папку, Ростислав принялся засовывать её в рюкзак.
Почти бегом добравшись до выхода, люд замер, прислушиваясь. За дверью вроде тихо.

Потянувшись к ручке, Ростислав, шарахнулся назад, из-за вопля, раздавшегося в коридоре:

- Дружина, подъём, война!!! – дружный смех двух людов, видимо, вернувшихся из обхода.

И после паузы недовольный голос девушки:

- Идиоты! Хватит ржать - не кони…

- Яра, а ты знаешь, что бывает за сон на посту? – притворно строгий голос одного из дружинников.

- Знаю, но тебе всё равно достанется больше за неуставные отношения с коллегами, - слова колдуньи так и сочатся ехидством…

Слушать дальше  не имеет смысла. Охранники вернулись и уйдут не скоро. Выйти из секретного архива – тоже не вариант. Остаётся возблагодарить Спящего за то, что сон-трава затуманивает последние воспоминания, так что его вряд ли запомнили. Нужно попробовать выйти другим способом.

Владислав говорил, что раньше, в докомпьютерные времена, архивом пользовались почти как библиотекой - к старым материалам постоянно обращались. Соответственно, даже в секретный отдел было несколько входов, для разного рода посетителей. Значит, где-то должен быть ещё выход. Самое главное -  его найти.

Стеллажи с книгами, ячейки с папками – вся подноготная Великого Дома, тайны, скелеты в шкафу - всё это вдруг стало каким-то незначительным. Единственным, что было важным в этом мире, оставался поиск выхода. Время поджимало. Заказчик ведь желал, чтобы всё произошло быстро…

Видимо, ему все ещё везёт: дверь Ростислав нашёл спустя десять минут блужданий. Скромная, выкрашенная в цвет стен дверь… Да он бы ни за что не обратил на неё внимание, если бы не тускло блеснувшая ручка.

Ростислав подошёл к двери и снова прислушался. С другой стороны тишина, но это ничего не значит. Там вполне мог кто-то быть. Владислав, конечно, говорил только о трёх охранниках, но всё же со времён его бытности простым дружинником всё могло измениться.

Вдох. Выдох. Ростислав решительно взялся за ручку и рванул дверь на себя.  Коридор снаружи оказался пуст, но, стоило люду шагнуть вперёд, раздался тихий «пуф» и воздух вокруг слегка нагрелся. Оповещающее заклинание!

О его присутствии известно. Уйти незамеченным не получится.
Остаётся бежать! И Ростислав бросился вперёд, в сплетение лестниц и коридоров архива…

 

 

***

Спустя минут пять нервного бега по этажам, Ростислав замер, прижавшись к стене, на мгновение зажмурившись от чумного понимания, пришедшего в голову только сейчас: он не просто совершил шалость. Он совершил преступление, даже не так - ПРЕСТУПЛЕНИЕ. По сути, предал свой Дом. Своим поступком – кражей, пусть и всего лишь архивных документов, он обрёк себя в лучшем случае на смерть. В худшем… Да какая разница?! В этот раз он вляпался по полной программе, помогать ему никто не будет. Даже Владислав не сможет ничего сделать.

Дружинники в Зелёном Доме и так занимают не шибко высокое положение, так что на помощь, тем более при таком раскладе, рассчитывать, по меньшей мере,  глупо. Он - мелкая сошка.

И, самое главное, Заказчик при этом останется не при делах, ведь Ростислав даже не наёмник. И они даже контракта не заключили! Чёрт! Этот… Заказчик всё предусмотрел. Видимо, поэтому он и не обратился к профессиональным наемникам, те бы могли свалить всё на нанимателя и его стали бы искать, а тут… Какой же он идиот! Нет, чтоб мозгами подумать сначала!.. Видимо, включаются мозги у него исключительно в экстремальных обстоятельствах...

В очередном коридоре вроде тихо, но подозрительный шорох заставляет всё тело напрячься и судорожно сжать в руке «пыльцу морфея». На задворках сознания мелькает мысль, что Владислав был совершенно прав, говоря про полезность умения предсказывать дальнейшее развитие событий.

Шорох повторяется, на этот раз явственно ближе. Из-за угла выныривает фата, медленно продвигающаяся вдоль стены. Ростислава она пока не видит, но и он не может обезвредить женщину, не подставившись перед этим.

Замереть, затаить дыхание, ждать. Почти равномерные удары сердца почти совпадают с бесшумными шагами фаты. И уже даже почти не страшно – страх, при появлении фаты закипевший раскаленной сталью в венах, сошел на нет, задавленный желанием выжить.

Ещё пара мгновений, и люда подойдёт достаточно близко… Резкий шаг вперёд, выбросить руку с «пыльцой» в лицо отшатнувшийся женщине… Но всё-таки подготовка и опыт фаты сказывается - в Ростислава летит «эльфийская стрела».

Вот только его везение, насмешка Спящего над простым смертным, снова встрепенулось и заработало: стрела, пущённая фатой уже в полубессознательном состоянии, скорее по инерции, всего лишь пролетает в паре сантиметров от шеи,  слегка опаляя волосы.

Оттащив уснувшую женщину в закуток, в котором сам недавно прятался, Ростислав быстрым шагом пошел дальше. Выйти из здания на поверхности в случае подобного форс-мажора, было бы проблематично, если бы предусмотрительный, мать его, Заказчик, в самый последний момент не переслал Ростиславу карту здешнего участка Лабиринта (где только достал?..).

Это был самый безопасный вариант для бегства в случае провала: вряд ли ведьмы сунутся вслед за ним к осам. Ведьмы вообще не жалуют подземелий. Идеальным вариантом было бы как-нибудь попасть в метро и благополучно поехать… ну, не домой, разумеется, но куда-то, где легко затеряться, и хотя бы немного отдохнуть, придти в себя.

Коридор, ещё коридор, лестница вниз. Кода же это закончится? Руки надо поотрывать проектировщикам такого здания!.. Нормально построить они не могли! Им, небось, лавры Миноса покоя не давали!

Так, сосредоточиться! Рано расслабляться. Хотя, отвлекшись на планировку, он немного успокоился. Ну, и хватит. Надо спустится в подвал, там есть небольшой тоннель, связывающий это здание с Лабиринтом. Главное - дойти, не заблудиться… но об этом позже - будем решать проблемы по мере их поступления... Хотя, кажется, именно это Владислав запрещал…

За очередным поворотом Ростислав наткнулся на ещё одну фату, или даже скорее на фею. Она просто врезалась в темноте в него и от неожиданности, не успевая ничего предпринять, беспомощно вскрикнула. Это шанс!..

Ростислав, не раздумывая, выпалил первое, что пришло в голову:
- Нельзя же так неожиданно появляться! Вы знаете, что в здании нарушитель? А если бы я принял вас за него?!

- А, так вы из дружины, - выдыхает девушка, мучительно краснея. Ей стыдно за свой испуг перед этим молодым, но уверенным в себе дружинником, грозно посматривающим на неё из-под сдвинутых бровей. - Оперативно вы…

- Ну, так ещё бы… - продолжая импровизировать, пробурчал он, копируя наставника. - Нарушитель в самом центре сектора Люди, всех на уши поставили. Верхние этажи уже прочёсывают. Поднимайтесь наверх, найдите кого-нибудь, а мне надо тут всё до конца осмотреть.

С этими словами Ростислав развернул фею спиной к себе и, легко подтолкнув вперёд, дождался, пока мерный стук шагов затихнет. Рискованно, конечно, но, если он её вырубит, она точно его запомнит. А так… Ну, встретила дружинника. И что с того, что встретила? Тем более, что скорее всего сказанное им про поставленную на уши дружину - правда…

Спустя пару коридоров и лестниц, Ростислав, наконец, добирался до подвального уровня. Здесь тоже хранится часть архивов.

Длинные стеллажи с папками, документами и книгами, бережно хранимые во в меру сухих, чистых помещениях. Тут собрана вся история Зелёного Дома. Здесь, если ты умеешь думать и замечать нужные детали, наверняка можно найти ответы на многие вопросы. А ещё здесь, по всей видимости, никого нет. Скорее всего, руководящая Архивом фата решила, что никто не доберётся до этого места… или действительно ценного здесь нет, такое тоже может быть.
За одним из стеллажей притаилась небольшая дверца, ведущая к чему-то вроде подсобных помещений, а уже из них ещё более неприметная дверца ведёт в Лабиринт.

Вытащив карту, Ростислав вгляделся в переплетение линий. Хм, карта довольно подробная, но, похоже, довольно старая: проходя по тоннелям, Ростислав видел повороты, на его карте не отмеченные. Хотя, в этом вины заказчика нет - Лабиринт быстро меняется.

Постепенно страх потеряться стал нарастать, медленно перерастая в панику. Опасно, очень опасно бродить по Лабиринту, ничего не соображая от страха… Не успел Ростислав об этом подумать, как вдруг рядом мелькнул свет. А вдруг это?.. А, Спящий чихни, не всё ли равно?! Метнувшись к свету, люд вылетел в достаточно хорошо освещённый коридор явно человского производства. Пройдя ещё пару метров, он услышал звуки, показавшиеся лучшей музыкой – метро. Где-то совсем недалеко – метро! Человское, привычное, ставшее за годы езды на нём отлично изученным, метро...

Поплутав ещё пару минут, Ростислав смог таки выйти на станцию. Хвала Спящему! Ему сегодня необыкновенно, просто нереально везёт – кольцевая! «Проспект Мира».

Долго оставаться на одном месте, как и кружить по метро, было бы непроходимой глупостью, поэтому Ростислав просто сел на поезд, едущий в противоположную Зелёному Дому сторону.
Спустя сколько-то станций (люд не утруждался запоминанием) он вышел из вагона и, выбрав наугад сторону, направился к выходу из метро. На поверхности оказался очередной человский торговый центр. Ростислав направился к нему.

Отыскать  интернет-кафе, было не сложно. Заказав себе минимальное время, Ростислав уселся за компьютер и, не особо раздумывая, сочинил письмо, повествующее о выполнении задания, а также сообщающее о том, что он засветился, как рождественский фонарик.

Помня об инструкциях, люд отправился искать другое кафе. Рядом с одним торговым центром располагался другой, почти такой же, но с несколькими кинозалами на первом этаже. Решив попытать счастья там, Ростислав не прогадал: на четвёртом этаже был филиал того же интернет-кафе. Разница между двумя заведениями заключалась лишь в количестве челов, оккупировавших столы. Снова зайдя на почту, Ростислав увидел 1 непрочитанное письмо.

«Рад, что вы всё же справились, хотя и не так, как задумывалось. Я был уверен, что вы меня не разочаруете... слишком сильно. Признаться, я и не ожидал, что всё пройдёт гладко.

Из-за того, что вы, юноша, засветились, нам придётся подождать с передачей документов несколько дней. Когда будет нужно, я с вами свяжусь».

Всё. Ни здрасте, ни до свиданья. Где та язвительная вежливость, которой истекали, как ядом, предыдущие письма?..

Перспектива оставить опасные документы при себе не радовала, но выбора не было. Куда их девать? Не домой же везти…

Ростислав посидел в кафе ещё пару минут, позволяя себе привести мысли в порядок - всё-таки для него подобное было в новинку. Как ни странно, громкий стук клавиш под лихорадочными пальцами челов, уверенно нарастающая в зале духота вперемешку с запахом пота и убогие звуки с претензией на современную музыку, вылетающие из колонок над стойкой администратора, вовсе не раздражали, а даже наоборот - успокаивали. Прикрыв глаза, Ростислав мысленно досчитал до двадцати, глубоко вдохнул, выдохнул, поднялся из-за столика и пошёл к выходу.

Выйдя из торгового центра, Ростислав направился в сторону автобусных остановок. Надо было куда-то уехать. Идти домой нельзя, но и чем заняться в голову не приходило. Наверное, следовало позвонить Владиславу, сказать, что… всё почти закончилось?.. Старик ведь переживает…

Решив так и поступить, люд, отойдя с оживлённого тротуара в небольшой тупичок с телефонными автоматами, набрал номер обер-воеводы. После пары длинных гудков в трубке раздался знакомый голос:

- Владислав, слушаю.

- Это я, Ростислав. Я всё.

- Всё в порядке? – показалось или в голосе наставника мелькнуло облегчение? Неужели и в правду переживал? – Ты где? А что Заказчик?

- Я в секторе чуди, станция… «Тёплый стан» вроде, но я не уверен. Заказчику уже сообщил обо всем, он велел ждать. Все… нормально, но я всё-таки наследил. Они знают, что в архиве кто-то был… - в трубке раздалось недовольное ворчанье -  видимо, воевода сетовал на ученика.
- Ладно, слушай сюда, недоразумение: долго торчать неизвестно где тоже не хорошо. Заедь домой, оставь там документы, а потом ко мне, - командирским тоном приказал Владислав, а потом с ехидцей добавил: - На разбор полётов.

Ростислав мысленно застонал: только этого не хватало для полного… счастья. И вообще, ехать к Владиславу… А вдруг он тем самым подставит старика? Но что тогда делать? Куда податься? Паника, задремавшая было в кафе, медленно подняла голову, хищно водя носом.

«Главное – не терять голову», вспомнились вдруг слова наставника. И правда, что это он?.. Его вообще в Архиве не было, он дома был. Спал. Ага, после бурной ночи с попойкой. Если что, пара друзей подтвердит. Ах, они ничего не помнят? Ну, так он сам кроме повода, по которому они пили, ничего не помнит. Да, так оно все и было…

До своего дома Ростислав добирался долго: во-первых, вечерело, и челы, спешащие домой, сильно замедляли передвижение по городу, а во-вторых, он сомневался. Нужно ли возвращаться домой? Ну, не мог он понять, зачем скрывающемуся возвращаться туда, где он живет. Но, с другой стороны, так сказал Владислав, а он плохого не посоветует.

Уже потом, находясь в квартире и решая, куда деть документы, Ростислав подумал о том, что никто не знает личности нарушителя и, если он не наследил настолько сильно (ну ведь не наследил же?), то и бояться ему особо нечего.

Сложив в углу так и не пригодившееся оружие, оставив злосчастную папку на столе в спальне, люд взял ключи от мотоцикла и, захлопнув дверь, вышел из квартиры. «Урал» ждал его, припаркованный возле дома. Угонщиков Ростислав не боялся: ну кто в здравом уме позарится на такого монстра?

Как выяснилось, он ошибался. Из темной, по законам жанра, подворотни вырулила стайка Красных Шапок, и направилась она прямиком к Ростиславу.

- Я же говорил, мля, это он! – визгливо воскликнул один. - Точно говорил, мля.
- Говорил, говорил… А теперь захлопнись, Покрышка, - сказал другой, делая пару шагов вперёд. – Слушай, братан, мы тут подумали…

Ростислав удивлённо поднял бровь: «подумали»?..

- Отдай нам своего зверя, - на этих словах глаза красной шапки влюблено зыркнули на мотоцикл.

- Зачем вам? У вас свои есть. – Ростислав недовольно скрестил руки на груди. – Он не продаётся и не отдаётся просто так. Этот мотоцикл – моя частная собственность.

- Мля, не будь жлобом! – снова завопил первый.

- Я сказал нет – значит, нет. – С этими словами Ростислав полез за ключами в карман, и, видимо, зря.

- Он собрался достать оружие! - заорал Покрышка, выдёргивая из-за пояса пистолет. – Он нас убьёт за свой металлолом!!!

Сложно сказать, специально Покрышка нажал на курок, или просто палец дрогнул, но пуля прилетела прямо в горло.

Задыхаясь и захлёбываясь кровью, Ростислав успел подумать, что его удача – двуличная тварь, которая, как и полагается стервам, бросила его в самый трудный момент. А ещё было обидно умирать вот так – глупо, после всего, что он пережи…

Мир накрыл мрак.

 

 

***

Юношеский максимализм, бессмысленный и беспощадный. Он не смотрит на генетический статус. Он не обходит ни челов, ни чудов, ни людов. Разве что навы не подвержены его пагубному влиянию. Правда, разве кто-нибудь видел нава-панка или гарку-хиппи?.. Это уже из раздела фантастики и разве что смешно.

Впрочем, Спящий с ними, с навами. Стоит ли рассуждать о том, чего быть не может?  Люды влиянию переходного возраста подвержены, и ещё как, особенно юноши. Стремление выделиться, доказать свою индивидуальность в обществе, где в первую очередь смотрят на магически одарённых девушек, у молодых людов сильно как никогда. Почти каждый взрослый люд может, не задумываясь, назвать с десяток безумных, зачастую абсурдных поступков, совершённых им в молодости…

Владислав медленно откинулся на стуле и вновь, в который уже раз, глянул на фотографию ученика. Чёрно-белое, восьмилетней давности, фото. На нем у Ростислава длинные волосы, проколотое ухо и пара прядей темней остальной шевелюры. На фото этого не видно, но тогда они были выкрашены в зелёный цвет. А ещё у него тревожная морщинка между бровей, почти не заметная.

Всё меняется... Взгляд мальчишки направлен куда-то в сторону, словно он отвлёкся от фотографа. Да так оно, скорей всего, и было… Паренёк всегда был непоседой. Больше не будет.

Всё меняется…

Словно в напоминание об этом – траурная лента в углу фотографии.

Всё меняется…

Владислав опрокидывает в себя стакан дешёвого коньяка. Когда-то он не пил. Но это тоже изменилось. И никто не в силах что-либо исправить.

У него была любимая – это изменилось. У него была дочь, но теперь она не хочет видеть его своим отцом. У него был ученик – это тоже теперь изменилось. У него осталась только вина, вина и непонимание.

Тяжёлый вздох, и старый воевода встаёт из-за стола, бросив последний взгляд на фотографию с чёрной ленточкой. Он не хотел, чтобы так получилось, давая мальчишке это задание. Он не думал, что всё обернётся именно так.

Владислав просто хотел понять, что убило Имиру. Просто понять – разве это много?..

Слова прощания застревают в горле - он слишком долго живёт, чтобы верить в искупление. Да и поздно уже что благодарить, что раскаиваться, что прощаться.

Поэтому Владислав просто берёт папку, брошенную Ростиславом на столик в спальне, и уходит из квартиры, в которой раньше жил его ученик. И лишь слова, сказанные на прощание, ни к кому не обращённые, остаются висеть в полумраке коридора бестелесным напоминанием о чужих ошибках и чужом бессилии перед обстоятельствами.

- Нам ещё многое предстоит сделать.

Челлендж "Карнавал Темного Двора" - архив - Выполненные заявки

Сувенирка

Комментарии к ...

Погода в Городе

Вс Пн Вт Ср

Сео анализ сайта Яндекс цитирования